Видимость метров 5-6. Школы закрыты. Машин практически нет. Дороги не чистят - смысла особого нет - тут же опять заметает.

Видео


Осень 14 октября, 2013

Очень люблю осень

1. Iroquois National Wildlife Refuge
2013-10-05 16-21-56-2

2. Iroquois National Wildlife Refuge
2013-10-05 15-50-12

3. Iroquois National Wildlife Refuge
2013-10-05 16-13-09

4. Iroquois National Wildlife Refuge
2013-10-05 16-14-28-2

5. Iroquois National Wildlife Refuge
2013-10-05 16-21-28-2

6. Iroquois National Wildlife Refuge
2013-10-05 16-24-55-2

7. Margaret Louise Park
2013-10-06 15-18-53

8. Zoar Valley
2013-10-12 15-37-49

9. Zoar Valley
2013-10-12 15-24-55

10. Zoar Valley
2013-10-12 16-59-44

11. Zoar Valley
2013-10-12 15-02-23

12. Zoar Valley
2013-10-12 15-47-42

Ellicott Creek Trailway 24 марта, 2013

Совершенно неожиданно сегодня наступила весна. Ну вернее температура была -1, но ОЧЕНЬ солнечно. Так что казалось, что наступила весна :)



Мы не могли пропустить это знаменательное событие и выехали покататься на великах.



Некоторые катались на роликах, чем сильно тормозили тех, кто катался на великах.



От нашего дома до этого парка минуты 3 на машине, или 10 на велосипеде. Длина trailway 5 миль (около 7.5 км) в одну сторону.



Снег еще не расстаял, но солнце давало ощущение наступившей таки весны. Очень хочется надеяться, что это уже надолго.
Катались мы не долго - холодно + роллерша, которую приходилось ждать, но все равно это было прекрасно :)



Я и Настя - уставшие, но счастливые :)

Долго думал, решал и взял таки Trek 8.5 DS. Доволен как слон. Велосипед прекрасен.



Относится к категории гибридов на колесах 700с (28"). Пересеченки у меня будет мало, так что MTB не нужен. Шоссейник не нравится посадкой. Гибрид получается самое то - эдакий компромисс.



Велосипед весит 13 килограмм. Сзади есть эластомер - экивок в сторону двухподвесов. Не думаю, что он как-то ощутимо влияет на комфорт при езде, скорее всего маркетинговый ход. А вот ремотный локаут это весьма полезная опция.

В магазине сказали приехать в течении первого месяца на тех. осмотр - они все проверят/подтянут бесплатно. Так же выдали талон на бесплатный ремон покрышек. При покупке удивило то, что меня не начали раскручивать на предмет того, как сильно мне нужны всякие аксессуары. Типа крыльев, насосов, ключей, покрышки и тому подобного. Паренек просто сказал - если в безлюдные места не собираетесь - зачем оно вам :)

Из полезностей взял сумку на раму с прозрачным верхом - туда вставляется телефон. Использую как GPS-навигатор и трекер. Внутрь можно положить ключи от дома, карточки, еще че-нить важное :)



Первым делом наклеил JAGERMESH на раму :)
Кроме сумки конечно бутылка для воды и... все ;) Решил не портить красоту крыльями, пером и тому подобной ерундой. Такой вот аскетично оборудованый вел получился.
Обвес и характеристики можно изучить на сайте трека - http://www.trekbikes.com/us/en/bikes/mountain/dual_sport/ds_series/8_5_ds/. Дальше немного close-ups.
По итогам нескольких выездов (увы погода до сегодняшнего дня особое не баловаала) - я доволен выбором!

USA: Про велосипеды 08 марта, 2013

UPD: Взял таки Trek. Он просто прекрасен!!!

Весна неминуемо придет, так что пора обзаводиться велосипедом. Никак не могу решить какой взять. Hybrid или MTB. Так как основной маршрут будет пролегать по велодорогам, логичнее было бы взять вообще road, но как-то я их не очень понимаю :) Так что вероятно Hybrid. Но тот, что мне понравился чертовски дорог. Так что вероятно возьму MTB :) Ну вот и решил!

Рассматриваю эти два варианта:

Trek 8.5 DS - это из категории Hybrid или Crosstrail


Cannondale Trail 29er 5 - а это MTB на 29х колесах. Аналогично моему прошлому Spezialized Hardrock. Пожалуй на нем и остановлюсь.





А вот и предполагаемые маршруты.

№1 - 29 км

Просмотреть Youngs-Vulcan #1 на карте большего размера

№2 - 25 км

Просмотреть Youngs-Vulcan #2 на карте большего размера


Я об этом заведении уже писал вот тут http://jagermesh.com/blog/view-post/4f6fc57fe90b373178000000.html. Зимой там мало чего цветет, так что на этот раз в основном орхидеи :)

Местные говорят - если вам не нравится погода - подождите двадцать минут :) Целиком и полностью подтверждаю. Ни с того ни с сего выпал снег и все у нас тут завалил. По дороге с работы снял немного видео. На автобане все жмутся вправо - слабаки :) А в нашем закутке снег не почистили :(

Хайвэй

Драйввэй

Наш нейборхуд :)


USA: Покупка машины 08 февраля, 2013

Выбор

Думаю все знают, что в Америке основное средство передвижения это автомобиль. А если вы не живете в большом городе, то, возможно, и единственное. У них и документов то, удостоверяющих личность, никаких нет - только права. Можно получить паспорт, но он нужен только для выезда за границу. Так что вторым делом (после аренды квартиры) мы обзавелись машиной. Дилеров тут великое множество и можно найти средство передвижения на любой вкус и кошелек. От спорткаров и огромных пикакпов до бюджетных фордов и всяких приусов.
Я хотел вложиться в определенную сумму, так что решил взять подержанную машинку не старше 3х лет. В нашей округе больше десятка дилерских площадок. Большинство сосредоточено на участке дороги под названием Transit Road. Так что подбирать было удобно - едешь, заезжаешь к каждому, смотришь, выбираешь. Все машины открыты, у некоторых дилеров в машине даже лежат ключи - крайне удобно. Можно посмотреть, можно даже завести или, как минимум, включить зажигание и глянуть на приборную панель или бортовой компьютер. Само собой это облегчает и тестдрайв - даешь продавцу свои права. Он делает копию, берет временные номерные знаки и вперед. Идешь, выбираешь машину - едете. Возвращаетесь, берете следующую - едете :)
Каждый дилер имеет некую свою фишку, которой он завлекает клиентов. Например Westherr предлагает свободный Money Back в течении недели или обмен в течении 30 дней на любой другой автомобиль из их сети. Причем без потери стоимости. Basil Cars предлагает пожизненную гарантию на двигатель. Само собой модель можно выбрать и по интернету. Для нашей местности рекомендую сайт http://www.buffalocars.com/

Очень удивило, что торгуются продавцы неохотно. Объясняют это тем, что больше не закладывают в цену большого запаса - все из-за распространения интернета. Типа цены всех дилеров можно глянуть онлайн и если размещать завышенные цифры (с учетом возможности потом скинуть), то люди даже не приедут смотреть машины. Ибо в соседнем салоне будет дешевле.

Фишки типа - ладно, мы пойдем дальше, проходили только в Westherr. Там боролись за меня до последнего. Однако больше $900 скинуть так и не удалось (я же хотел минус $2000). В Basil Cars агентам вообще было пофик - уйду так уйду :) Надо, однако, отметить, что цены у них изначально приемлемые. По крайней мере мне так кажется.
В итоге я остановили свой выбор на Dodge Journey 2010 года с пробегом 30 тысяч миль у Basil Cars. Была эта же модель 2012го года у Westherr с 18-ю тысячами миль на спидометре. Там обновленная приборная панель с компьютером. Но судя по документам он битый (правда подушки целые и вообще это никак не видно) + дороже на $4000.

Basil скинули $500 от первоначальной цены.

Машинка просто замечательная. Внешне не кажется большой, при этом очень вместительная - 3 ряда сидений. Или два + огромный багажник. Едет очень мягко и плавно, при этом разгоняется очень шустро - как никак 3.6L мотор мощность 280 лошадей. Шестиступенчатый автомат с типтроником, удаленный запуск двигателя (как же мне этого не хватало зимой в моей предыдущей машине), раздельный климат для водителя, пассажира и задних сидений, электрорегулировка водительского кресла, ну и всякие фичеры по мелочи. Машина с регистрацией и налогами вышла $17400.

Вот так она выглядит.

Покупка и регистрация

Это было нечто. Дабы вы понимали - все происходило в воскресенье. Вся процедура заняла два с половиной часа и я уехал на СВОЕЙ машине с номерами и страховкой. Если бы я был американцем, то думаю все сделали бы за 20 минут.

Для того, чтобы иметь возможность купить машину необходимо идентифицировать личность. Для этого надо набрать 6 очков. Для этого надо предоставить какие-то документы - каждый "стоит" некоторое количества баллов. Если не ошибаюсь водительское удостоверение штата сразу дает вам 6 баллов. В моем случае сумма набралась из:
  • карточки социального страхования - 3 балла
  • междунароных прав - 1 балл (или два)
  • междунардный паспорт - 2 балла
  • кредитная карта - 1 балл
Второй по важности задачей было купить страховку. Ведь я пока что не пользуюсь услугами никакой страховой компании. Начали искать, кто работает в воскресенье и кроме того, кто сможет оформить сделку по телефону, причем так, чтобы страховка начала действовать сразу. Без полиса уехать нельзя. В итоге все оформили в Geico Car Insurance. Интересно получилось с ценами - дилер предложил услуги страховой компании Progressive, которая хотела продать мне пакет услуг за $1200 за 6 месяцев. И это не Full coverage, а только от третьих лиц! Geico продал мне аналогичный полис за $278! Документы прислали по факсу и все было улажено. Для того, чтобы такую, оформленную по телефону, страховку не отменили, необходимо было в течении 5ти дней заехать на фото-инспекцию автомобиля, что я в последствии и сделал. Процедура бесплатная и заняла 5 минут.

Дальше все прошло просто - оплата, рукопожатия и вот я полноправный владелец американского автомобиля. Во всех смыслах этого слова.
Дилер имеет полномочия от DMV (Department of Motor Vehicles) - аналога нашего ГАИ. Он сам выдает номерные знаки и берет на себя обязанности по регистрации автомобиля. Через 5 дней мне по почте пришли регистрационные документы.

Чуть выше я писал про карточку социального страхования. О ее получении особо рассказывать нечего - процедура до крайности простая. Идете с паспортом в Social Security Office. Там записывают ваши данные и в течении 5ти дней заветный документ у вас в почтовом ящике. Получить ее надо как можно скорее. Без нее не получится ни машину купить, ни телефонный контракт, ни страховку, ни счет в банке открыть. Выдают ее только если есть work permit (право на работу).

Вот вобщем-то и все. В заключение еще несколко фотографий из разных дилерских салонов.

USA: Продукты 04 февраля, 2013

Цены на продукты в отдельно взятой Америке, в отдельно взятом магазине, по сравнению c Украиной весьма высокие. Овощи, фрукты, специи, крупы - все дорого. Но мы же взрослые люди и должны понимать, что дорого это понятие относительно. В данном случае - относительное относительно уровня доходов. А так у всех он разный, я не буду давать оценку дорого ли все это лично для меня - просто смотрите цены.

Начнем с хлеба, ведь он всему голова. Хлеба тут дофига и больше. Что в него пихают не ясно, но мы купили буханку в день приезда - до сих пор свежий. Прошло 7 дней.

USA: Где мы живем 02 февраля, 2013

Многие спрашивают - как устроились, где живем и сколько это стоит. Так как отели достаточно дорогие (около $100 сутки), мы решили не рисковать и нашли жилье заранее. Хотя сам по себе выбор квартиры через интернет по фотографиям тоже риск :) Но у нас тут был свой человек, который мог не только посмотреть, но и более менеe рассказать - стоит ли тот или иной apartment своих денег. Для жилья, выбранного таким непростым способом, я считаю все получилось достаточно неплохо. Могло быть гораздо хуже.

Это квартира в небольшом двухэтажном домике. Сам домик находится на территории небольшого кондоминимума. Вот так он выглядит с улицы в разные дни. Наша квартира на первом этаже, угловая с небольшой верандой и огромными раздвижными стеклянными дверьми.

Летом их можно будет открывать - тут практически никто не ездит, а до трассы достаточно далеко - должно быть тихо. Вариантов у нас было три, потом осталось два. Из двух последних выбор был сделан в пользу этого из-за того, что дом стоит на границе с парком. Окна спальни выходят именно туда. Но сейчас деревья голые и парк совсем не похож на парк. По центру расположен небольшой пруд, а летом, каждую субботу, там вроде бы проходят концерты. Надеюсь будет весело.
Ездим мы пока что на арендованой машине, завтра ее надо отдать, так что самый первый пункт в списке дел - купить средство передвижения. Сейчас у нас Dodge Avenger. Когда ехал сюда думал взять какой-то крутой джип типа лексуса или порше, благо цены на автомобили очень низкие. За 35 можно найти Lexus GX470 4-5 лет. Сейчас уже не уверен нужен ли мне вообще внедорожник. Дороги хорошие, скорость превышать нельзя, так что любая легковушка удовлетворит всем запросам. Ну разве что ради понтов можно выкинуть чуть больше денег.

Вот такой у нас рентованый доджик. А на втором фото машинки, которые стоят на парковке у соседнего дома.
Стоит квартира $1250/месяц. Мне кажется сюда не включено электричество, и может быть что-то еще. Предыдущий жилец говорил, что набегает еще долларов 100 всяких utilities. Интересно вышло с интернетом - я пошел в Time Warner Cable с просьбой подключить мне его. Там сказали, что надо обратиться к хозяину - типа доступ предоставляется всем жильцам на основе коллективного договора.  Хозяин жилья сказал, что нифига подобного - иди заключай договор на себя отдельно. Я пошел опять в Time Warner. Там послушали, повздыхали и просто выдали мне модем, сказав - подключи и все будет работать. Так и оказалось. Не знаю кто теперь будет за него платить, есть подозрение, что не я :) Интернет не супер быстрый - всего 30Mbs, но так как по WIFI врядле было бы больше (ну может 40Mbs) - меня устраивает.

По документам квартира около 85 м2. Две спальни, два санузла (оба с ванной), в одной из спален огромный шкаф (практически еще одна комната), в другой - шкаф поменьше, ну и гостинная, совмещенная с кухней и столовой - по типу студии. Есть камин - туда подведен газ, но можно топить и дровами. Стиралка + сушилка, посудомойка, плита с печкой, микроволновка, холодильник, ну и всякие кухонные шкафчики. Это все, что было в квартире при сдаче. В кухонной раковине встроен измельчитель - такая клевая штукенция - можно кидать туда шкурки от бананов/мандарин, очистки от картошки - жмешь кнопку, все это перемалывается и куда-то исчезает :) Красота.

Кроме этого хозяин подарил нам диван - очень мягкий и удобный. Сказал, что у него дед украинец, так что мы наверняка хорошие люди :) А Еон (это мой наниматель) купил нам всякую кухонную утварь (тарелки, вилки, ложки, ножи), телевизор. Купил кровати, полностью обставил детскую - даже развесил детские картинки на стенах. Загрузил холодильник едой, и купил бутылочку красного вина :) Афигенный дядька.

Красивого фото в интерьере не будет, ибо нет соответствующего оборудовния. Все выглядит примерно вот так:
Отополение (как и охлаждение летом) здесь обеспечивается кондиционером. Его можно запрограммировать на разный температурный режим в течении суток - всего 4 временных зоны. Кроме этого отдельно учитываются рабочий день (ПН-ПТ), суббота и воскресенье. Горячая вода нагревается баком. Увы - бак похоже не очень большой (я не видел, так как он стоит в отдельном помещении). Пару раз было такое, что после трех человек горячей воды уже нет - надо минут 20 ждать :( После централизованной подачи горячей воды (как в нашей шестнадцатиэтажке в Харькове) это выглядит диковато.

На полу ковровое покрытие - жена у его называет пылесборником, а мне очень нравится - мягко и ходить приятно. Но со временем его надо будет чистить. Вероятно придется купить пылесос.

На этом про жилье у меня все, если чего забыл потом допишу. В следующем посте расскажу о ценах на продукты. Если сравнивать с украинскими - призадумаешься :)